В Крыму обитают 18 видов летучих мышей  — единственных млекопитающих на Земле, умеющих летать.

В конце сентября отмечают День летучей мыши. Точнее, не день, а ночь. Как известно, днём они прячутся в пещерах, дуплах деревьев, на чердаках и прочих укрытиях, а вечером вылетают на охоту.

Крылья летучей мыши не что иное, как видоизменённые передние конечности и сильно удлинённые в процессе эволюции пальцы, обтянутые тонкой эластичной кожей, способной растягиваться, словно сжатая ткань. Между задними ногами животного также имеется кожистая перепонка. Она используется как хвостовое оперение и дополнительно помогает управлять полётом. Кости зверьков – самые лёгкие и хрупкие среди всех млекопитающих.
Отдыхают, спят и выкармливают потомство эти удивительные животные вниз головой, ловко, прямо на лету, цепляясь острыми коготками задних конечностей за мельчайшие неровности. Их сухожилия, пальцы и когти устроены так, что они не устают и не разжимаются до тех пор, пока летучая мышь сама этого не захочет.

Отдыхают, спят и выкармливают потомство летучие мыши вниз головой
Фото: Евгений Бондаренко

Слово «мышь» — единственное, что объединяет этих животных с обычными мышами. Самая крупная летучая мышь нашего полуострова — гигантская вечерница, длина её тела достигает 10 см, а вес — 75 г. Самая маленькая — нетопырь-карлик, её длина всего 3-4 см, а вес — 5-10 г.

Летучие мыши свободно ориентируются в полной темноте, используя ультразвуковую эхолокацию, посылая от 5 до 200 сигналов с частотой от 30 до 70 тыс. Гц и продолжительностью 0,01-0,005 секунды! Однако они вовсе не слепые, некоторые животные видят очень неплохо, хотя именно ультразвук — главный инструмент в жизни летучей мыши.

В ультразвуковом диапазоне зверьки также общаются между собой: предупреждают чужаков о границе своей территории, предупреждают об опасности, ухаживают друг за другом, воспитывают потомство и даже поют песни, как птицы, но мы их не можем услышать — человеческое ухо не воспринимает ультразвук. Впрочем, не так уж это и плохо, ведь кричат они так громко, что можно просто оглохнуть! Так что, лишив человека возможности слышать ультразвук, природа не обделила его, а скорее, защитила.

При этом летучие мыши способны издавать и доступные для нас звуки, иногда в пещерах, где они собираются днём, слышен их тонкий писк. Как бы там ни было, по сложности общения летучие мыши не уступают китам и дельфинам!

Используют эхолокацию летучие мыши и во время охоты, причем, могут обнаружить крохотного комарика с расстояния в несколько метров. За час они способны поймать больше сотни комаров и мошек, и не один десяток ночных мотыльков, а благодаря быстрому метаболизму за ночь могут съесть добычу общим весом в половину собственной массы и более!

За час они способны поймать больше сотни комаров и мошек
Фото: Евгений Бондаренко

В полёте эти млекопитающие развивают скорость до 50 км в час и прекрасно владеют своим телом, умудряясь пролететь в темноте, даже через маленькое отверстие или узкий длинный пещерный лабиринт, не задевая крыльями его стены.

Живут летучие мыши до 20 лет — это довольно долго для животных таких размеров. Название специалиста по изучению летучих мышей звучит довольно мудрёно — хироптеролог, а боязнь этих животных — ещё мудрёнее – хироптерофобия.

Летучие мыши — единственные млекопитающие, суставы задних ног которых сгибаются в обратную сторону. Ещё одна уникальная особенность этих животных состоит в том, что они прекрасно регулируют температуру своего тела и изменяют её в зависимости от состояния — сон это, активная фаза или зимняя спячка.

Летучие мыши прекрасно регулируют температуру своего тела и изменяют её в зависимости от состояния
Фото: Евгений Бондаренко

С наступлением осени, одни виды летучих мышей, улетают в тёплые края, словно ласточки, пролетая при этом до 2000 км; другие зимуют в крымских пещерах, залетая в глубоко расположенные залы, с постоянной температурой. Там они, обвернув тело крыльями, словно плащом, висят под потолком долгие зимние месяцы, впадая в спячку. В это время у зверьков замедляются все жизненные процессы — дыхание, сердцебиение, а температура тела может сравниться с температурой помещения, в котором они зимуют.

Весной у летучих мышей появляется потомство — один, иногда два детёныша, которые, родившись, крепко цепляются за материнскую шёрстку и держатся на ней, причём, даже во время её полёта и охоты. Мышата рождаются довольно крупными, до четверти размера взрослого животного, но и вырастают буквально за месяц и начинают охотиться самостоятельно.

В Крыму летучих мышей доводилось встречать в многочисленных пещерах, катакомбах и прочих подземельях — по всему полуострову, разных видов и в количествах до нескольких тысяч особей.

 

На горе Чатырдаг доводилось наблюдать до сотни особей, вылетающих из карстовых колодцев и дружно, словно стая скворцов, летящих с километровой высоты в долину Салгира, где в сёлах много источников света, и, как следствие, большого количества ночных бабочек — любимого лакомства зверьков.

Пещера Эмине-Баир-Хосар — одно из пристанищ летучих мышей, где они обитают с доисторических времён. Днём их редко увидишь, а с наступлением сумерек они начинают носиться по огромным залам, перелетая как по естественных ходам, так и по искусственным тоннелям, гоняются друг за другом, хватают на лету падающие с потолка капли воды, вылетают на улицу через провальный колодец — естественный вход в пещеру.

Порой, проходя ночью по невысокому узкому тоннелю, слышно, как через 20-сантиметровый просвет над головой с вибрирующим звуком пролетает «маленький истребитель» — эта она, летучая мышь. При этом никогда не заденет, летает очень аккуратно.

Иногда бывают и более близкие встречи с этим животным, когда свод тоннеля прямо над головой, а летучая мышь летит навстречу. Кажется, столкновение неизбежно, но, мгновение, и она уже летит обратно, ловко развернувшись в воздухе. И всё это на приличной скорости!

 

Несколько дней назад летучие мыши стали повисать на стенах и сводах разных залов пещеры, иногда в метре от пола, иногда под самым потолком, на высоте 10-15 метров. Чувствуют приближение холодов, готовятся к зимовке. Повисят-повисят — перелетают на новое место, словно подыскивают себе самый уютный уголок.

Весной, после пробуждения, летучие мыши пещеры Эмине-Баир-Хосар слетаются в большой просторный зал под названием «Кечкемет». В отличие от остальных залов, где постоянная температура держится на уровне 5-6 градусов, здесь она на 2-3 градуса выше. Очевидно, это вполне устраивает зверьков, ведь именно здесь они приносят потомство.

Все летучие мыши Крыма не опасны, на людей не нападают, питаются насекомыми, уничтожая при этом вредителей садов и огородов, чем приносят огромную пользу. Пожалуйста, помните об этом и не обижайте их.

 

Евгений Бондаренко, Симферополь

Фото автора